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Resumen

El Oxido Nítrico se produce como consecuencia de la inflamación bronquial. Su medición en el aire exhalado por el paciente es, hoy en día, sencilla y fiable, por lo que se convierte en una estrategia de primer nivel tanto en el diagnóstico del asma como, y lo que es más importante, en el seguimiento del paciente con asma, permitiendo una mejor valoración y ajuste terapéutico.

Qué es el Oxido Nítrico

El óxido nítrico es un radical libre que se produce en las células endoteliales de la pared bronquial como parte intrínseca del proceso inflamatorio.

Se ha observado que la producción de NO aumenta cuando se produce una inflamación eosinófila de las vías respiratorias. La presencia de NO endógeno en el aire espirado fue observada por primera vez en 1991 por Gustafsson y col (1).

En 1993, Alving y col. (2) determinaron que el NO del aire espirado aumentaba en los pacientes asmáticos. Desde este momento, las investigaciones se han centrado en descubrir el papel que desempeña el NO en la inflamación de las vías respiratorias. Se han realizado constantes investigaciones y se cuenta con un gran volumen de datos (más de 1.200 publicaciones con revisión de expertos en revistas médicas) que confirman el valor clínico de la medición del NO espirado,  como marcador no invasivo muy preciso de la inflamación eosinófila de las vías respiratorias (3-4).

Habitualmente se abrevia su nombre por sus siglas en inglés NO (Nitric Oxide), si bien en la literatura española puede encontrarse como ON.

El Oxido Nítrico exhalado

La forma de medir el óxido nítrico es analizándolo en el aire espirado  (o exhalado) por el paciente. Las abreviaturas empleadas son FENO (fractional exhaled nitric oxide) y ONe (Oxido Nitrico exhalado).

La técnica de medición del FENO se muestra en la sección correspondiente. y ha sido recientemente estandarizada de forma conjunta por la American Thoracic Society (ATS) y la European Respiratory Society (ERS) (5)

El FENO puede aparecer escrito en la literatura como FENO y como FENO0.05.

Tanto FENO como FENO son lo mismo y el valor 0.05 indica el flujo con el que se ha realizado la prueba (0.05 litros por segundo o lo que es lo mismo: 50 mililitros por segundo). Este flujo es el considerado estándar por la ATS-ERS y el hecho de que se indique asi no es más que una forma  de reafirmar que se han seguido dichas directrices.

    1. Gustafsson LE, Leone AM, Persson MG, Wiklund NP, Moncada S. Endogenous nitric oxide is present in the exhaled air of rabbits, guinea pigs and humans. Biochem Biophys Res Commun 1991;181:852-7.

    2. Alving K, Weitzberg E, Lundberg JM. Increased amount of nitric oxide in exhaled air of asthmatics. Eur Respir J 1993;6:1368-70

    3. Van den Toorn LM, Overbeek SE, De Jongste JC, Leman K, Hoogsteden HC, Prins JB. Airway inflammation is present during clinical remission of atopic asthma. Am J Respir Crit Care Med 2001; 164: 2107-13.

    4. Payne DN, Adcock IM, Wilson NM, Oates T, Scallan M, Bush A. Relationship between exhaled nitric oxide and mucosal eosinophilic inflammation in children with difficult asthma, after treatment with oral prednisolone. Am J Respir Crit Care Med 2001; 164: 1376-81.

    5. ATS/ERS recommendations for standardized procedures for the online and offline measurement of exhaled lower respiratory nitric oxide and nasal nitric oxide, 2005. Am J Respir Crit Care Med 2005; 171: 912-30.

    6. Nicolás Cobos Barroso, Eduardo G. Pérez-Yarza, Olaia Sardón Prado, Conrado Reverté Bover, Silvia Gartner y Javier Korta Murua Óxido nítrico exhalado en niños: un indicador no invasivo de la inflamación de las vías aéreas. Arch Bronconeumol. 2008;44(1):41-51

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