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Resumen

Son muchas las definiciones que existen sobre asma, no obstante prácticamente ninguna ayuda al profesional sanitario a identificar a un niño con asma. Resulta necesario generar definiciones que añadan operatividad al clínico, en definitiva que le permitan decir "este niño tiene asma".
Se ha establecido una tabla de definiciones operativas por grupos de edad que combinan los datos clínicos, los antecedentes personales y familiares y la función pulmonar.
Con la vista puesta en estudios epidemiológicos de prevalencia, en ensayos clínicos, etc se han barajado multitud de definiciones de asma. Todas ellas adolecen de falta de aplicabilidad en la práctica clínica diaria, cuando nos ponemos frente a frente con un niño-adolescente en el que sospechamos asma.
Por tanto es conveniente establecer una definición operativa que permita al profesional sanitario decir si una persona tiene asma o no.

Para el asma que se presenta en episodios (crisis)

"Se debe considerar que un niño tiene asma cuando ha presentado tres episodios de asma, definidos estos por la presencia de sibilancias que pueden acompañarse o no de tos, fatiga y dolor torácico".

Los episodios duran habitualmente, sin tratamiento adecuado, mas de 24 horas, en ocasiones semanas.

El episodio queda bien acreditado cuando existe una respuesta evidente al tratamiento de la crisis de asma y/o cuando se obtiene, en los niños mayores, una prueba de broncodilatación positiva.

Por supuesto en muchas ocasiones, y a más mayor sea el niño y ya en los adolescentes, puede no ser necesario llegar a las tres crisis para incluirlo en protocolo diagnóstico y de seguimiento.

Así, un niño de 7 años con una primera crisis asmática grave que requirió ingreso en la Unidad de Cuidados Intensivos, posiblemente deba ser incorporado de inmediato al programa de atención.

Al final de esta información mostramos una tabla en la que se detallan, por grupo ed edad, estos criterios diagnósticos, que toman como base lo referido anteriormente.

Otras formas de presentación de asma

Tanto para el asma que se presenta solo como tos crónica (excepcional en niños y adolescentes), como para el asma inducido por el ejercicio se precisa demostrar pruebas de función pulmonar alteradas, compatibles con el diagnóstico de asma.

Para más información a cerca del diagnóstico de asma puede consultar la sección de organización sanitaria

Tabla resumen de Criterios Diagnósticos de Asma

Aplicable de forma individual y según la edad a un niño con sospecha de asma 

EdadCriterioValidezCondición
0-23 meses Tres episodios de sibilancias de al menos 1 día de duración y que hayan afectado al sueño, con aceptable respuesta a tratamiento broncodilatador Suficiente  
2-5 años (incluye niños mayores no colaboradores) Tres episodios de sibilancias de al menos 1 día de duración y que hayan afectado al sueño, con aceptable respuesta a tratamiento broncodilatador Suficiente  
6-13 años Tres episodios de sibilancias de al menos 1 día de duración y que hayan afectado al sueño, con aceptable respuesta a tratamiento broncodilatador Orientativo  
  Síntomas recurrentes o continuos relacionados con asma (tos crónica de predominio nocturno o matutino, pitos o disnea nocturna, fatiga o tos con el ejercicio físico, el frío o las emociones) en presencia de antecedentes personales o familiares de atopia Orientativo* Test de broncodilatación, variabilidad o de ejercicio positivos (al menos uno de ellos)**
  Síntomas con el ejercicio físico Orientativo* Test de ejercicio positivo**
  Un episodio de sibilancias con un test de broncodilatación positivo utilizando FEV1 para su determinación Suficiente**  

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