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Resumen
Se desconocen las razones para la diferencia en las cifras de prevalencia y severidad de sibilancias recurrentes en lactantes entre regiones desarrolladas y en desarrollo.
Al menos para Latinoamérica, esta condición no debe considerarse benigna.
Informaciones recientes sugieren que la inmunidad congénita podría ser alterada por exposiciones ambientales (incluyendo biológicas) durante los 3 primeros meses. Otros factores relacionados con el nivel socioeconómico probablemente tenga un papel relevante.

(los números entre paréntesis son citas bibliográficas que podrá consultar al final del texto)

Antecedentes científicos

Las sibilancias recurrentes y las infecciones respiratorias agudas (IRA) en lactantes juegan un papel compartido muy importante en la morbilidad y mortalidad respiratoria en regiones en desarrollo del mundo.

Se desconocen las razones para la diferencia en las cifras de prevalencia y severidad de sibilancias recurrentes en lactantes entre regiones desarrolladas (1-3) y en desarrollo (4-5).

Sin embargo, es probable que semejante diferencia en frecuencia y severidad de los episodios de sibilancias esté determinada principalmente por exposiciones a riesgo ambiental, en especial a aquellos relacionados con una condición socioeconómica baja (5). La exposición temprana (desde el nacimiento) y sostenida a fuertes agentes inhalados ambientales (ambiente agresivo) parece determinar un fenotipo de sibilancias relacionado comúnmente con infecciones respiratorias virales, que comienza en los primeros 3 meses de vida, progresa con episodios más severos y frecuentes de sibilancias y se asocia generalmente con complicaciones como la neumonía (5).

Esta condición, que se presentaría como el tipo predominante de sibilancias en lactantes en América Latina, es sin lugar a dudas no benigna como se la considera tradicionalmente, y genera un número enorme de consultas y ocupación de recursos de cuidado sanitario, y contribuye fuertemente a la alta morbimortalidad en lactantes debida a complicaciones respiratorias de esta región procedentes en su mayor parte de poblaciones pobres.

Informaciones recientes sugieren que la inmunidad congénita podría ser alterada por exposiciones ambientales (incluyendo biológicas) durante los 3 primeros meses, lo que daría por resultado un número mayor de episodios de sibilancias durante el primer año, y relaciona exposiciones ambientales más altas con episodios más frecuentes y posiblemente más severos de sibilancias (2,3,6). Es probable que los factores de riesgo ambiental como aquellos relacionados con condiciones socioeconómicas bajas jueguen un papel en la frecuencia y severidad de las sibilancias (5,7,8).

Los diferentes niveles de desarrollo que se pueden encontrar entre los países de América Latina y de la Península Ibérica ofrecen una magnífica oportunidad para verificar esta (y otras) hipótesis. 

Bibliografía

 1. Gold DR, Burge HA, Carey V, Milton DK, Platts-Mills T, Weiss ST. Predictors of repeated wheeze in the first year of life. The relative roles of cockroach, birth weight, acute lower respiratory illness, and maternal smoking. Am J Respir Crit Care Med 1999;160:227-236.

2. Guerra S, Lohman C, Halonen M, Martinez FD, Wright AL. Reduced Interferon gamma production and soluble CD14 levels in early life predict recurrent wheezing by 1 year of age. Am J Respir Crit Care Med 2004;169:70-76

3. Copenhaver CC, Gern JE, Li Z, Shult PA, Rosenthal LA, Mikus LD, Kirk CJ, Roberg KA, Anderson EL, Tisler CJ, DaSilva DF, Hiemke HJ, Gentile K, Gangnon RE, and Lemanske RF, Jr.Cytokine Response Patterns, Exposure to Viruses, and Respiratory Infections in the First Year of Life. Am J Respir Crit Care Med 2004;170:175-180.

4. López IM, Sepúlveda H, Valdés I. Risk factors in infants with lower respiratory tract diseases. Rev Chil Pediatr 1994;65:154-157.

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8. Klinnert MD, Price MR, Liu AH, Robinson JAL. Morbidity Patterns Among Low-Income Wheezing Infants. Pediatrics 2003;112;49-57

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