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¿Por qué hablar de coronavirus y asma? 

Aunque los coronavirus están presentes en nuestras vidas desde siempre (prácticamente todo el mundo se puede infectar con uno de estos virus alguna vez en la vida), ha surgido uno nuevo en Wuhan (China), que al parecer se ha transmitido de animales a personas y posteriormente entre personas. Este virus  se ha designado como coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV2).

La enfermedad causada por el virus se denomina oficialmente COVID-19 (del inglés COronaVIrus Disease-19) y cursa con fiebre, tos y dificultad respiratoria. Como la tos y la dificultad respiratoria son también síntomas de asma, Respirar/To Breathe ha decidido aportar información a los pacientes con asma sobre esta nueva enfermedad.

 ¿Qué es el coronavirus (SARS-CoV2) y su enfermedad (COVID-19)?

En diciembre de 2019, un nuevo coronavirus comenzó a propagarse. Los expertos creen que las personas primero contrajeron el virus en un mercado de peces y animales vivos. Ahora se está extendiendo de persona a persona. Los síntomas del coronavirus pueden incluir

No obstante muchos casos son leves (el 80% de los casos),  la dificultad respiratoria es poco frecuente y a veces no hay fiebre

¿Cómo se contagia?

El virus se transmite al toser y estornudar (se queda en gotitas de moco y saliva). Estas son gotas pesadas y caen rápidamente al suelo o la superficie de los objetos .

Las personas que están en una distancia inferior a 2 metros  de alguien que está enfermo con coronavirus están dentro de la zona que pueden alcanzar las gotas (como ocurre con los virus de la gripe y el resfriado)1 . Si alguien que está enfermo tose o estornuda en la cara de otra persona, esta puede infectarse. Por lo que se recomienda que las personas enfermas tosan o  estornuden en el codo o en un pañuelo desechable y lo tiren y se laven las manos. Las personas enfermas también deben usar una máscarilla para ayudar a detener la propagación de la enfermedad.

El coronavirus también puede vivir en superficies donde las personas han tosido y/o estornudado. Si toca una superficie con el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, puede contagiarse y enfermar.

¿Quién está en riesgo de infectarse y enfermar por el coronavirus?

 En este momento, se sabe poco sobre cómo el coronavirus afecta a las personas con asma . Un estudio reciente de 140 casos no mostró relación con el asma1. Según la OMS, los grupos de mayor riesgo incluyen:

Las personas con asma deben tomar precauciones como  cuando cualquier tipo de enfermedad respiratoria se está extendiendo en su comunidad, como la gripe.  Se han identificado relativamente pocos niños pequeños y los infectados parecen tener una enfermedad leve3.

SEGUIMIENTO DE LA INCIDENCIA DE COVID-19 A NIVEL GLOBAL

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 ¿Cuáles son las medidas más eficaces para prevenir el contagio?

Las medidas generales para la prevención de infecciones respiratorias virales incluyen las siguientes4

¿Es recomendable el uso de mascarillas para prevenir la COVID-2019?

Con los datos que disponemos actualmente hay que responder que sí. 

Desde que empezó la pandemia la recomendación del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU. ha sido la de no utilizar mascarillas por la población sana,  (Respirar se hizo eco de esta recomendación al inicio de esta página) pero no está basado en pruebas científicas.

Una revisión de 67 estudios sobre en el uso de mascarillas y/o lavado de mano concluye que son de utilidad para para reducir la transmisión de los virus respiratorios epidémicos4. Una de las medidas que han mostrado ser eficaces en Corea para el control de la epidema es el uso de mascarillas

En el momento actual de la pandemia donde hay portadores asintomáticos es crucial el uso de mascarillas por toda la población si tiene que salir del confinamiento (actualmente recomendado) para acudir a la farmacia, alimentación o servicios sanitarios. Cualquiera podria ser un portador asintomático y ha qye evitar a toda costa la transmisión del virus. Esto es para proteger a otros del riesgo de infectarse. El uso de máscaras faciales también es obligada para los trabajadores de la salud y otras personas que cuidan a alguien infectado con COVID-19 en entornos cercanos (en el hogar o en un centro de atención médica). 

Con el coronavirus circulando, si estás sano/a

para protegerte  mejor lávate las manos.

Puedas animar a tu hijo/a con el juego del coronavirus para que practique el lavado de manos. Descargar aquí

juego-coronavirus-2020 Fuente: Iniciativa enfermera | Narwhal Tabarca

¿Existe tratamiento para la COVID-19?

En la actualidad no se dispone de un tratamiento eficaz para COVID-19, por lo que la prevención es de primordial interés, y parte de esta implica identificar a contactos cercanos de personas con infección por el virus confirmada.

Si mi hijo tiene asma y presenta fiebre, tos y dificultad respiratoria ¿cómo saber si puede haber contraido la COVID-19?

Las crisis de asma (que con frecuencia  se presentan con aumento de la tos y dificultad respiratoria) a veces son producidas por infecciones víricas respiratorias (que en general se acompañan de fiebre). Lo más probable es que estos síntomas  se deban a una infección por  los virus que habitualmente nos infectan desde siempre (como los de la gripe y el resfriado común) y no por el coronavirus.

En 7 estudios provenientes de China5 que se han publicado desde enero a marzo de 2020 en 115 niños diagnosticados de COVID-19, solamente uno tenía asma y los síntomas que presentaron fueron los siguientes:

Por tanto los criterios clínicos que se nos proponía para sospechar COVID-19, en el momento actual de extensión comunitaria del coronavirus, no son muy útiles por el  aumento de personas infectadas que están asintomáticas y en el caso de tener asma lo más importante es actuar frente los síntomas de asma tos, pitos que salen del pecho, dificultad respiratoria y opresión del pecho. 

No obstante si su hijo o hija ha estado en contacto con un caso confirmado de coronavirus y tiene cualquiera de los síntomas que se han detallado debe comunicarlo a su médico o pediatra por vía telefónica preferentemente o al teléfono que tenga habilitado su servicio de salud.    

Coronavirus: consejos de salud para personas con asma

Cuando las personas con asma contraen infecciones respiratorias, pueden desencadenarse sus síntomas de asma. Si se siente preocupado por lo que podría suceder si contrae el coronavirus , la mejor acción que puede tomar es seguir las recomendaciones de su médico para el control del asma:

Si los síntomas de asma empeoran en algún momento, solicite una cita al día siguiente con su médico de cabecera o pediatra, pero no se olvide que

Si sospecha que puede tener coronavirus, llame al teléfono 112 y tenga presente las pistas ofrecidas en la tabla anterior para sospecharlo, (no vaya a ver a su pediatra o médico de cabecera). 

Las comunidades autónomas han habilitado un teléfono gratuito para solicitar información sobre el Covid-19:

Más información sobre el coronavirus en Familia y Salud en este enlace

BIBLIOGRAFÍA

1. Cennimo DJ.Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) (2019-nCoV). Disponible en https://emedicine.medscape.com/article/2500114-overview

2. Zhang JJ, Dong X, Cao YY, et al. Clinical characteristics of 140 patients infected with SARS-CoV-2 in Wuhan, China [published online ahead of print, 2020 Feb 19]. Allergy. 2020;10.1111/all.14238. doi:10.1111/all.14238

3. Wei M, Yuan J, Liu Y, Fu T, Yu X, Zhang ZJ.Novel Coronavirus Infection in Hospitalized Infants Under 1 Year of Age in China.JAMA. 2020 Feb 14. doi: 10.1001/jama.2020.2131.

4. Jefferson T, Del Mar CB, Dooley L, Ferroni E, Al‐Ansary LA, Bawazeer GA, van Driel ML, Nair NS, Jones MA, Thorning S, Conly JM. Physical interventions to interrupt or reduce the spread of respiratory viruses. Cochrane Database of Systematic Reviews 2011, Issue 7. Art. No.: CD006207. DOI: 10.1002/14651858.CD006207.pub4.

5. Boast A, Munro A, Goldstein H. An evidence summary of Paediatric COVID-19 literature. Disponible en https://dontforgetthebubbles.com/evidence-summary-paediatric-covid-19-literature/ [Fecha de acceso 17 de marzo de 2020)]

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